同济大学:第492期:第02版:同济报

同济主导的南海遥控深潜科考成果丰富


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   期次:第492期   



  本报讯 5 月16 日,随着“嘉庚”号科考船缓缓停靠 厦门通达码头,由同济大学主导的历时一个月的南海遥 控深潜科学考察航次完成了预定的科考任务,画上圆满 句号。
  “在这次科考中,我们在地质、生物和沉积动力等方 面获得了多项重要的科学发现,采集到了一系列高质量 的数据和样品,这为深化‘南海深部计划’的构造、沉积和 生物地球化学等方面的研究提供了新的素材。”此航次首 席科学家、我校海洋与地球科学学院周怀阳教授说。
  这是由中科院院士、我校海洋与地球科学学院汪品 先教授担任指导专家组组长的国家自然科学基金委“南 海深部过程演变”重大研究计划组织的一次科考航次。 本航次于4 月17 在厦门启航,来自国内9 所高校和科 研院所,涵盖地质、地球物理、地球化学、生物等多专业 的22 位科学家(我校11 人)组成的科考团队,利用所租 用的加拿大遥控深潜机器人“ ROPOS”,对从南海东北 到中南部陆坡的冷泉、海山和特殊沉积区进行了33 次 科学下潜考察,水下时间累计320 小时,单次水下科学作 业时间最长达33 小时。累计航程2600 海里,下潜最大深 度为3850 米。
  “我们首次在南海海底发现了古热液区,并采集到古 热液烟囱样品。这是一项具有重要价值的科学发现。”周 怀阳介绍,此次在南海2 座海山上各发现一处古热液区, 分别命名为“南溟”热液区和“楼兰”热液区,其中由富集 古热液烟囱或热液沉淀物丘构成的“南溟”热液区范围至 少有700 米长。“相对于现代大洋扩张中心较新的热液活 动来说,这次南海海底古热液区的发现和研究,对金属成 矿及其后期风化富集过程研究、深部生物圈探索、潜在金 属资源开发都具有十分重要的意义。”周怀阳说。
  此次科考成果丰富,科学家们还获其它多项科学新 发现:新发现一处在南海迄今规模最大的海底铁锰结核 区,并基本确定了2013 年发现的蛟龙海山铁锰结核区的 分布范围和分布特征,将为南海铁锰结核研究取得突破 性进展奠定基础;对南海北部至中南部的10 座海山进行 了近底考察,发现水深600 米以下的海山绝大地方都有 火山岩出露,发现了一处深海罕见的、位于1500 米水深 海山上的非常壮观的火山岩柱状节理构造;在东沙东北 上陆架区发现的米级平行线状沙脊和叠加其上的厘米级 海底波痕、在福尔摩沙和九龙海底峡谷发现的巨型沙波 区及泥火山、以及观察到的大规模滑塌构造、沉积物波痕 及线状沙脊等复杂多样的沉积构造和地貌特征,刷新了 以往对海底沉积特征的认识,为理解南海北部海底不同 类型沉积区的沉积动力过程提供了宝贵的科学依据。
  此次科考中,科学家们还对南海北坡一处活动冷泉 的大型生物群落及其冷泉碳酸盐的发育进行了系统的基 线调查和环境原位观测,基本摸清了该活动冷泉的发育 区域以及分布特征;对多座海山的大型生物进行了探索 性现场观察及采样,初步掌握了它们的分布特征,为深入 研究与保护南海海山生物多样性提供重要的第一手资 料;对南海沉木进行了现场观察与采样,为深入研究沉木 与西太平洋冷泉及热液生态系统相互之间的连通性提供 宝贵资料。
  此航次还首次在国内实现了面向大中学生和公众的 深海海底现场直播科普活动,实现了观众与海底机器人 作业的实时互动,开辟了新型的科普活动形式,并为专业 及非专业人员广泛参与科考航次工作做了有益尝试。据 新浪统计,在5 月11 日的直播活动中,半小时内观众即已超过17 万人。
  作为我国海洋科学领域迄今最重大的基础性综合研究计划,“南海深 部过程演变”重大研究计划自2011 年启动以来,参与该计划的国内30 多 个单位、数百位科研骨干广泛应用世界上最先进的技术手段,如深拖、载 人深潜、大洋钻探,加上高效的国际合作,对南海海盆的起源、形成过程和 现代过程展开研究,已取得一系列重大创新性认识。届时,南海有望成为 国际上研究最为深入和全面的边缘海之一。 (黄艾娇)

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